国际瓷坛的明珠,而德化瓷塑也成就了何朝宗

在中国,传统文化艺术的各行各业,都会有一个前无古人后无来者的集大成者,被后世奉为“一代宗师”,并曰“圣”。如“诗圣”、“书圣”、“茶圣”等等,而作为古代中国文明符号的瓷器,也拥有一个“瓷圣”——何朝宗。

     
  何朝宗,福建省泉州市德化县城东隆泰后所人,明朝驰名中外的瓷塑艺术大师,被称为中国的“瓷圣”。

众所周知,古代陶瓷工艺在很大意义上是一项集体合作共同创作的艺术,即便有其荣耀非凡的经历,大多也属于官窑的督窑官。而何朝宗之所以被称为一代“瓷圣”,并非因为他是某个着名官窑的主持者,事实上,德化窑偏处一隅,在历史上从来没有官窑之名,只是作为贡品瓷器出现。那么,何朝宗以瓷业“在野”之身份,而拥有生前后世的极大荣耀,必然和他精绝脱俗的陶瓷艺术和鬼斧神工的德化窑风格密切相关。

     
 何朝宗生活在明代嘉靖、万历年间,当时,德化窑的烧制技术、瓷器质量、生产品种等方面已获得质的飞跃。

从众多史料看,何朝宗生活在明代嘉靖、万历年间,祖籍为德化,但长期寓居泉州,极擅瓷塑艺术,其作品在当时已经“天下宝之”。何氏自幼受环境熏陶,喜爱瓷塑工艺,拜当地艺人为师。早年为宫庙泥塑各种神仙佛像,如德化碧象岩的观音、下尾宫的大使、程田寺的善才、东岳庙的小鬼,形象逼真。这些泥塑有的保留至清末和民国时代。他的瓷塑作品,吸收泥塑、木雕和石刻造像的各种技法,结合瓷土特性,博取各家之长,形成独具一格的“何派”艺术。

被称为“中国白”的象牙白瓷的烧制成功,瓷塑工艺的成就受到国内外的珍视,被誉为“国际瓷坛的明珠”,将德化瓷器生产推向新的高峰。

何朝宗作为福建德化窑的代表人物,从传世作品来看,其作品与宗教雕塑有莫大关联,应该说何朝宗的瓷塑推动了佛教民族化、世俗化的进程,具有里程碑式的意义。何朝宗推动了德化瓷的发展,而德化瓷塑也成就了何朝宗。德化窑是福建沿海地区古外销瓷重要产地之一。德化窑种类繁多,有爵杯、梅花杯、香炉、瓶、壶、碗、洗及瓷塑等,尤以瓷塑最负盛名。瓷塑胎质优异,别有情趣,瓷质致密,透光度极好,釉面为纯白色,色泽光润明亮,乳白如脂,近光透视下,釉中隐现粉红或乳白色,故有“猪油白”、“象牙白”、“鹅绒白”、“中国白”之称。所塑人物性格鲜明,造型优美,神态逼真,风格洗练,有一种单纯的雕塑美和原材料的质地美。

随着宗教的广泛传播,九仙山称为闽南一带的佛教活动中心,瓷器工艺人善于利用瓷土,大量生产各种瓷塑佛像,以满足市场需求,这些因素给何朝宗瓷塑艺术的成就创造了优越的条件。

正是因为其质地美和雕塑美,何朝宗给后世留下了不少精美德化窑瓷塑作品。笔者曾见到一件德化白瓷坐浪观音,高45厘米,宽23厘米,观音足踏一只宝瓶,宝瓶中插莲花,宝瓶似乎在浪花海水中时隐时现,海水浪珠,簇簇水花飞溅,像是一串串白色珍珠,十分雄浑壮观,很有气魄。从釉色来看,其白中闪黄呈象牙色,亦叫“象牙白”,瓷胎很厚重,瓷土和釉料都经反复的淘洗精炼,釉面光润,纯净,亦有宝光。款识呈印章式于佛像后背腰际处,款有两种,一为葫芦形,上半部写“德”,下半部写“化”,字体为隶书。一种为方框形,内有“何朝宗印”四字,字体为篆书。从这件作品可以看出何朝宗的雕瓷刀法圆软深秀、深浅得宜,准确地刻画出富有节奏感的衣纹线条和多层次随风飘曳的衣裙,特别是佛像的五官和手、足的刻画更是细致入微,一丝不苟,毫发之间尤见功力。

     
 何朝宗自幼受环境熏陶,喜爱瓷塑工艺,拜当地艺人为师。他秉性聪慧,走遍各地宫庙寺院,为宫庙泥塑各种神仙佛像,广泛吸收各种佛像等雕塑艺术精华,青年时期就成为一名远近闻名的雕塑艺人。

他在认真总结和继承前人技艺的基础上,广泛吸收泥塑、木雕和石刻造像的各种技法,结合瓷土特性,博取各家之长,形成独具一格的“何派”艺术,为中国瓷坛与国际瓷坛之精华,享誉古今中外。

他在长期实践过程中,开创了“精雕细镂、工巧逼真”的艺术风格与捏、塑、雕、镂、贴、接、推、修的八字技法,为德化瓷塑技艺奠定了基础,成为德化瓷塑艺术优秀传统的师祖。

他所塑造的各种古佛神仙,发挥传统雕塑“传神写意”的长处,微妙地表现人物的内心世界,富有神韵。

在注意人物内在表现的同时,着意外表的衣纹刻划,线条清晰、简洁、潇洒,多变化,柔媚流畅,翻转自然,圆劲有力。塑造的形象既有共同特征,又有不同个性,形神兼备,富有艺术魁力。

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